정읍시정신건강복지센터

인터넷 중독은 최근의 정보기술의 발달에 따른 새로운 사회적 문제로 대두되고 있습니다. 이는 컴퓨터 사용 및 인터넷 이용과 관련된 과도한 집착이나 충동적인 행동을 보이고 이로 인해 사회적 기능에 장애를 일으키며 경우에 따라서는 우울증, 사회적 고립, 충동 조절 장애와 약물 남용 등의 문제를 일으키는 상태를 일컫는 말입니다.

① 인터넷(게임)의 과도한 사용
학업 등 일상생활에 필요한 시간에 영향을 줄 정도로 많은 시간을 인터넷 사용에 쓰는 경우 문제가 될 수 있습니다. 또한 점차 사용시간이 늘어나고 인터넷을 사용하지 않는 시간에도 인터넷에 대해 생각하고 있는 경우도 포함됩니다.
② 내성과 금단
술이나 담배, 그 밖의 약물에 내성과 금단이 생기듯이 인터넷도 마찬가지입니다. 인터넷에 중독되면 만족스러움을 높이기 위해 더 많은 시간을 인터넷 사용으로 보내게 되고, 보다 더 자극적인 것을 찾으려고 합니다. 또한 인터넷을 하지 않으면 불안감과 초조함, 우울에 시달리게 되는 반면, 인터넷을 하면 마음이 편해지게 됩니다.
③ 정서적- 행동적 문제
인터넷 사용과 관련하여 통제감을 잃어버리면 스스로도 좌절스럽고 불안한 마음이 생깁니다. 또한 학업 등 일상생활에서 문제가 두드러지면서 부모나 교사와 마찰을 빚게 되고 자주 화를 내거나 크게 소리를 지르는 방식으로 대처하게 됩니다. 또한 인터넷 사용을 위해 돈을 훔치거나 거짓말을 하는 등의 모습을 보이면서 권위의 대상과 갈등의 골은 깊어집니다.
④ 신체적 증상
장기간 인터넷을 사용하게 되면 근골격계 질환, 식사 및 소화계 문제, 수면 장애, 주의집중의 곤란, 시력저하, 탈진 등의 문제를 보일 수 있습니다.

인터넷 중독의 원인은 정확히 모르나 심리적, 신경 생물학적, 문화적 요인과 연관이 있을 것으로 추정됩니다.

① 인지-행동 이론(Cognitive Behavioral Theory)
자신에 대한 부정적인 인식과 연관된 부적응적 인지가 병적인 인터넷 사용 행동을 유발하는 핵심 요소라는 이론입니다.
② 사회기술 결손 이론(Social Skill Deficit Theory)
외롭거나 우울한 개인은 자신의 사회적 능력에 대해 부정적인 시각을 가지는데, 컴퓨터를 매개로 한 의사소통이 얼굴을 마주하는 의사소통에 비해 사회적 능력이 부족한 사람에게 특별히 매력적일 수 있다는 가정에 근거한다.
③ 신경 생물학적 이론
도파민과 세로토닌과 같은 신경 전달물질 시스템이 연관되어 있지 않나 생각되고 있으나 명확한 증거는 아직 없습니다.
④ 문화적 기전(Cultural Mechanism)
컴퓨터 및 인터넷 보급 정도와 연관되어 있다는 설명입니다.

인터넷 중독은 인터넷을 접하기 시작하는 학년 때부터 인터넷 사용교육 등을 통한 예방이 중요하며 현실 세계에서 충분히 만족감과 행복감을 느낄 수 있도록 다양한 문화적 경험들을 하는 것이 필요합니다. 치료에 있어 소아ㆍ청소년이 함께 겪고 있는 정서적인 문제, 좌절감, 갈등으로 인한 단절감을 다루는 것이 필요하며 저학년의 경우 행동계약 등의 행동치료적 접근이 이루어져야 합니다.
또한 인터넷 중독과 관련한 다른 정신과적 문제가 있는 경우도 흔하기 때문에 체계적인 평가를 통해 문제의 원인과 양상들을 정확히 파악하고 필요에 따라 함께 치료가 이루어져야 합니다. 문제행동이 심각한 경우 단기입원을 고려할 수 있으나 청소년의 경우 관계악화로 이어질 경우 부정적인 효과가 생길 수 있습니다. 분노조절, 불안 및 우울감 개선 등에 대해 약물치료로 도움을 받을 수 있습니다.

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